Срок годности

Срок годности

Удивительное количество еды в современном мире утилизируется без веской причины. По оценкам, на Западе семьи выбрасывают от 30 до 50% купленной еды. Иногда это можно объяснить. Я всегда беру слишком много фруктов и овощей в искреннем стремлении вести здоровый образ жизни, но порой они начинают подгнивать, собирают на себя насекомых и заканчивают свой путь в мусорном ведре. Однако это скорее исключение, чем правило.
Сегодня многие относятся к продуктам после истечения срока годности как к смертельно опасным или, по крайней мере, как к источникам пищевых отравлений. Общераспространенный миф гласит: микробы просто-таки набрасываются на такой продукт, и, стоит его хотя бы лизнуть, отравление неизбежно. Немногие понимают, что даты, указанные на этикетке, предназначены для оценки качества, а не безопасности.


Конечно, существуют продукты, которых нужно избегать, например сырого мяса типа курятины массового производства, на котором могут обитать сальмонеллы или кампилобактерии, способные вызывать желудочные инфекции. Но если продукт был заморожен, то срок хранения уже ни на что не может повлиять. Большинство инфекций поражает продукт задолго до того, как вы его купили. Если продукты из супермаркета хранятся слишком долго, они могут потерять вкус или структуру, может измениться их микробный состав, но они вовсе не становятся вредными.
Хороший сыр, как мы уже обсуждали, изначально содержит бактерии и грибки, но счистите заплесневелую корочку — и все в порядке. То же касается джемов, йогуртов и солений. Даже на консервантах, таких как уксус и оливковое масло, которые не портятся, и то указывается срок годности. Научного анализа я не проводил, но пока не встречал никого, кто бы заболел, съев что-то из своего холодильника. Это может показаться странным, но большинство инфекций мы получаем с пищей, которую съели в заведениях общественного питания, где гигиенические стандарты должны быть на высоте. К счастью, частота пищевых инфекций, источниками которых обычно становятся яйца и мясо, в большинстве стран неуклонно снижается — сейчас они составляют всего четверть от уровней двадцатипятилетней давности.


Сроки реализации, указанные на продуктовых этикетках, изначально были предназначены для работников супермаркетов, чтобы те могли своевременно пополнять товары на полках. Однако вскоре обнаружилось, что потребители тоже читают надписи на этикетках, стремясь выбирать продукты посвежее и не класть в корзину товары с просроченной датой. Это побудило производителей при полной поддержке правительства оперировать еще более непонятными формулировками («желательно употребить до…», «срок реализации», «использовать до…»), поскольку они быстро осознали, что при этом люди будут выбрасывать больше продуктов, а значит, продажи возрастут. Вот так целый бизнес пустился во все тяжкие, несмотря на то что многие приходят в ярость, видя, как миллионы тонн еды безжалостно выбрасываются супермаркетами и потре­бителями, которые каждую неделю опустошают свои холодильники и буфеты из-за сомнительной информации на этикетках.


Недавно был проведен опрос руководства супермаркетов, и почти все заявили, что постоянно едят просроченные продукты и считают их абсолютно безопасными. ЕС сохраняет необходимость указывать срок годности, однако в итоге было принято решение отказаться от бесполезных надписей на абсолютно безопасных продуктах, таких как рис и макароны, чтобы избежать путаницы и ненужных расходов. Но в Америке ситуация хуже, потому что каждый штат имеет собственные законы. Производители продуктов только рады: чем меньше срок годности, тем больше продуктов люди выбросят, чтобы заново наполнить холодильники.
Кстати, мы также зря выбрасываем множество дорогостоящих лекарств, хотя большинство из них вполне можно использовать и после указанного на упаковке срока. Часто структура препарата может измениться, но активные вещества никуда не денутся. В одном исследовании по строгой процедуре было протестировано 150 лекарственных средств. Обнаружилось, что 80% из них сохраняли эффективность еще много лет после истечения срока годности. Есть, правда, несколько исключений, например антибиотик тетрациклин, который быстро теряет силу, а также жидкости, которые могут испаряться.

Шкафы большинства докторов, как и мой, полны «просроченных» лекарств, но мы никогда их не выбрасываем. Лекарства могут потерять до 10% своих свойств, но я не смог найти никаких сообщений о том, что кто-нибудь пострадал от лекарства с истекшим сроком годности. Благотворительные организации, такие как «Врачи без границ», собирают лекарства, возвращенные в аптеки в нескольких западных странах, чтобы использовать их в странах третьего мира, а в Америке существует программа по продлению срока хранения товаров.


Мы можем и должны делать еще больше. Что касается хранения продуктов, наше общество нуждается в переоценке базовых правил и баланса рисков. Незначительные риски для здоровья, которые несет потребление пищи или лекарств, потерявших цвет или текстуру, необходимо сравнить с последствиями реального риска: выбрасывая такие товары на помойку, мы немало способствуем изменениям климата.
Пока мы не избавимся от преувеличенных страхов по поводу микробов, будет трудно принимать верные решения в области здоровья и моральных норм.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями: